De begroeting is enigszins onwennig. Gek genoeg ook door de plek waar het gesprek tussen oud-VN-redacteuren Margalith Kleijwegt, Ingrid Harms, Marc Josten, Piet Piryns, Rudie Kagie en oud-VN-fotograaf Bert Nienhuis plaatsvindt. We bevinden ons op de Raamgracht, waar de redactie van Vrij Nederland decennialang gevestigd was. Maar de grote redactiezaal bestaat niet meer: alle ruimtes waar vroeger typemachines ratelden, zijn opgegaan in hypermoderne lofts.

Vertrouwd en o zo vreemd. Alleen het uitzicht op de Kloveniersburgwal en het slaan van de klokken van de Zuiderkerk op de hele en halve uren herinneren nog aan hoe het ooit was. ‘Dat we elkaar hier nu zien,’ zegt Rudie Kagie. ‘En dan ook nog op wóénsdag. Dan hadden we altijd redactievergadering.’

Weemoed

Pal onder de riante eettafel waaraan het gesprek plaatsvindt, was de kamer van toenmalig hoofdredacteur Rinus Ferdinandusse. Even verderop zetelde adjunct Joop van Tijn.

Het is een gek gevoel om hier te zijn, daar zijn...