Je hebt angst, angst en dan heb je angst. Als mens, moeder en oorlogscorrespondent ervoer Hesna Al Ghaoui de emotie in misschien wel al haar vormen en manifestaties. Ze schreef er een boek over dat niet alleen prachtig en indringend is, maar ook gewoon nuttig. De kracht van angst heet het, maar het had ook ‘De macht van de angst’ kunnen heten – in het Engels pak je die twee betekenissen wel in één woord mee. Op het ene moment ontkom je als jonge oorlogsverslaggever voor de Hongaarse tv op een haar na aan de dood in Darfur, Libië of Afghanistan. Op het andere moment ben je een gevierd schrijver en spreker in het Europese lezingen­circuit.

Veel te slim voor tv

Al Ghaoui en ik leerden elkaar kennen toen ik in 2016 in Boedapest was ter gelegenheid van de Hongaarse vertaling van mijn boek over de Londense bankenwereld. Bij een etentje met journalisten schoof ze aan, als enige vrouw. De financiële journalisten aan tafel introduceerden haar fluisterend als iemand die ‘veel...