Hardrock, nostalgie op luchtgitaren

Het lijkt een absurde bestemming voor een rock-‘n-roll-bedevaart: het dorpje Aalten in Gelderland. Terwijl de kleurrijke plaatsnamen – Duiven, Zevenaar, Didam, Wehl, Gaanderen, Terborg en Varsseveld – voorbij flitsen, peins ik over hardrock. Vanaf ergens eind jaren zestig, toen de lawaaiigste rockmuziek een zelfstandig genre werd, is het de soundtrack voor het groeiende mannenschaamhaar. Geboren als een stiefkindje, nooit serieus genomen door gezaghebbende critici, geloofwaardige festivaldirecties en jury’s die prestigieuze prijzen mogen uitdelen.

Een stiefkindje is het veertig jaar later nog steeds, maar wel een die even de wind mee heeft. Met belangwekkende cd’s van Guns N’ Roses, Metallica en AC/DC bepaalde hardrock voor een belangrijk deel het muziekjaar 2008. Daarv贸贸r werd er al een ommekeer voorbereid: populaire videospelletjes als Rock Band en Guitar Player maakten hardrock een prettig soort cool.

Tegelijk past hardrock perfect in de...