‘Mensen die onevenredig veel verdienen en constant gestrest met hun werk bezig zijn, moeten gestraft worden met hogere belastingen. Hun zucht naar steeds meer geld en status dwingt anderen namelijk om mee te doen, en maakt de achterblijvers ongelukkig. Zie het als een vorm van milieuvervuiling.’

Dit is de opvatting van de Britse econoom Richard Layard, hier geciteerd uit de Volkskrant, die onderzoekt waarom meer welvaart niet meer gelukkige mensen voortbrengt. De tevredenheid over geld en bezittingen is relatief, stelde Layard in een serie lezingen.

Ten eerste wennen mensen razendsnel aan wat ze hebben en willen ze steeds méér, ten tweede vergelijken ze zich voortdurend met anderen. Blijdschap over wat ze zelf hebben, verbleekt zodra vrienden, collega’s of familieleden meer bezitten. Harder werken om meer geld te verdienen om meer te bezitten is daarom een zelfdestructief proces. Een wijkende lijn, een fata morgana. Zorg liever dat je meer vrije tijd krijgt, bepleit...