‘Advocaat van de aarde’ Polly Higgins wil dat het veroorzaken van ernstige milieuschade wordt opgenomen in de misdaden van het Internationaal Strafhof in Den Haag. ‘De juridische wereld heeft een inhaalslag te maken.’

De avond ervoor heeft ze na een feest haar auto in een greppel gereden. Die moest er vanochtend eerst door een boer met een tractor worden uitgehaald, dus de Skype-afspraak werd wat later. Maar nu de auto gered is, neemt de Schotse juriste en ‘advocaat van de aarde’ Polly Higgins de tijd om uit te leggen waarom ecocide volgens haar een misdaad moet worden voor het Internationaal Strafhof.

Bij ecocide gaat het om de grootschalige beschadiging of verwoesting van ecosystemen, zodat de leefbaarheid sterk afneemt. Denk aan grote olielekken, ontbossing, schaliegaswinning door fracking, de vervuiling en verwoesting van de Athabasca-teerzanden in Canada en de ramp met de Fukushima kernreactor in Japan. En dichter bij huis: het leegvissen van de Noordzee en de...