Het Premiersdebat bij RTL, waarvoor maar vier lijsttrekkers worden uitgenodigd, maakt van de verkiezingen een media-horse-race. Wie geen uitnodiging krijgt, heeft geheel onterecht het nakijken. (En krijgt als troostprijs het ‘smurfendebat’.)

Toen ik Hans van Mierlo najaar 2006 opzocht aan de Amsterdamse Herengracht, wond hij zich mateloos op over het Premiersdebat van RTL. Het was vlak voor de verkiezingen en de commerciële televisiezender had maar twee politici uitgenodigd om te discussiëren onder leiding van Frits Wester: de zittende CDA-premier  Jan Peter Balkenende en PvdA-leider Wouter Bos. Want tussen hen zou het gaan, vooral omdat Bos te kennen had gegeven nooit vicepremier onder Balkenende te zullen worden. Volgens Van Mierlo was sprake van vervalsing van de politieke werkelijkheid. We kozen een Tweede Kamer en niet – zoals in Amerika – een regeringsleider.

Vanaf haar oprichting had D66 het liever anders gezien: de Nederlander moest behalve het parlement ook...