Maggie Nelson heeft de reputatie een memoireschrijver te zijn. Ze schreef over de moord op haar tante Jane (Jane. A Murder); The Red Parts; Jane was), liefdesverdriet en de kleur blauw (Bluets), over haar relatie met Harry, het beginnen van een gezin buiten de heteronormatieve normen en moederschap (De Argonauten) en onlangs rondde ze het manuscript af van haar nieuwe boek On Freedom (over kunst, seks, drugs en klimaat) dat dit najaar zal verschijnen.

We spreken elkaar via Zoom. Nelson vanuit een hotelkamer in de buurt van haar huis in Los Angeles. Die huurde ze omdat ze echt even behoefte had aan een rustige plek om te kunnen werken. De kinderen − haar negenjarige zoon en de puberzoon van Harry − zijn immers thuis in lockdown.

Op een van de weinige foto’s die van haar op internet circuleert en die tevens op de achterflap van De Argonauten prijkt, lacht ze naar de fotograaf (Harry!) en draagt ze een gebreide muts. Ze oogt jong en verliefd.

Tijdens ons Zoom-gesprek draagt...