Alle media-aandacht suggereert dat de ‘vluchtelingencrisis’ iets van de laatste weken is. Dat is geenszins het geval.

Vorig jaar was het de pieterman, een gemeen klein visje met giftige stekels dat badgasten in Zandvoort de stuipen op het bruinverbrande lijf joeg. Eerdere zomers waren het een dode wolf, een fors uitgevallen kat, een als krokodil vermomde snoek, en een paar hectometer aan ontsnapte slangen die werden gepromoveerd tot voorpaginanieuws.

Wat zou het komkommerdier van 2015 worden? Even leek de kamspin uit Rijnsburg een goede kanshebber. Maar inmiddels kan veilig worden gesteld dat de kranten zich deze nieuwsluwe zomermaanden het gretigst hebben gestort op een andere exotische soort, die ons vanuit alle hoeken en gaten tegemoet komt: de refugus maritimus. Ook wel: de bootvluchteling.

De Volkskrant ‘onderzoekt de komende weken de vluchtelingencrisis in Europa’, tamboereerde het ochtendblad op maandag 3 augustus. Sindsdien publiceert de krant een niet aflatende...