Fotodocument

Lithium is het nieuwe goud, en dat is goed nieuws voor het arme Bolivia

Harm Ede Botje
Lithiumvijvers op de zoutvlakte Salar de Uyuni in Bolivia.
Elektrische auto’s rijden op lithiumbatterijen, en zo werd lithium ‘als een mooie vrouw die door iedereen achterna wordt gezeten,’ aldus de Boliviaanse president Evo Morales. Zal Bolivia erin slagen zelf de winning ter hand te nemen, of is het al te laat?

Lithium is het nieuwe goud. Zeker nu de productie van elektrische auto’s een steeds grotere vlucht neemt, heerst er een wereldwijde lithiumkoorts. Reden: de accu’s waar elektrische auto’s op rijden, zijn voorzien van lithiumbatterijen.

Goed nieuws voor het straatarme Bolivia. Want daar, op 3650 meter hoogte, ligt de zoutvlakte Salar de Uyuni waar onder dikke lagen zout een enorme voorraad lithium verborgen ligt. De socialistische president Evo Morales wil uit alle macht voorkomen dat Bolivia, waar de Spanjaarden tijdens de koloniale tijd op grote schaal zilvermijnen leegplunderden, nu opnieuw wordt afgescheept met een fooi in ruil voor de winningsrechten: ‘Lithium is als een mooie vrouw die door iedereen...

Lithium is het nieuwe goud, en dat is goed nieuws voor het arme Bolivia

Lithiumvijvers op de zoutvlakte Salar de Uyuni in Bolivia.

De Tesla-winkel in winkjelcentrum Tai Koo Li in Chengdu. Een Tesla Model S heeft een batterij met 63 kilo lithium.

Kamer vol 'woestijnstof' in de lithiumfabriek.

Slechts twee mensen hier beheersen het laatste stadium van de lithiumproductie.

Een van de weinige eilanden op de zoutvlakte waar toeristen kunnen komen.

Plastic voor in de nieuwe lithiumvijvers op de zoutvlakte.

Lino Fita, de baas van de kaliumfabriek op de zoutvlakte.

Arbeiders vullen een vrachtwagen met zout in de zoutmijn.

Een van de vele eilanden op de zoutvlakte Salar de Uyuni.

Atiliano (73) bij de waterpoel bij zijn tuin in Manica.

Vrouwen op weg naar de quinoavelden vlakbij de zoutvlakte.

Minerale afzettingen aan de rand van Salar de Uyuni.