Fotodocument

Hoogovens in Noord-Korea: kathedralen van de industriële vooruitgang

Koen de Ceuster
Billboardretoriek: ‘Wil je mijn overtuiging kennen, kijk naar mijn machines, mijn producten!’ Foto: Eddo Hartmann
Ooit vormde de staalsector de ruggengraat van de Noord-Koreaanse economie. Bij de havenstad Nampo trof fotograaf Eddo Hartmann een in verval geraakte fabriek aan die vooral dienst doet als ideologisch bedevaartsoord: het Chollima Staal Complex.

Hoogovens en staalfabrieken gelden in Noord-Korea als kathedralen van de industriële vooruitgang. Staalarbeiders zijn er de hogepriesters van een onwrikbaar geloof in de vooruitgangsgedachte. Nog steeds voert de Noord-Koreaanse kunst staalarbeiders op als heroïsche figuren die de krachten van de natuur bedwingen en plooien naar de wil van de mens. Het Chollima Staal Complex bij de havenstad Nampo, waar Eddo Hartmann deze foto’s maakte, roept nu echter vooral het beeld op van een in verval geraakte kerk. Vandaag is het complex bovenal een ideologisch bedevaartsoord, dat nauw verbonden is met de ontwikkeling van de Noord-Koreaanse juche-ideologie van de zelfredzaamheid, een ideologie die momenteel een merkwaardige heropleving...

Hoogovens in Noord-Korea: kathedralen van de industriële vooruitgang