Interview Frank Heemskerk

Frank Heemskerk is net terug van een handelsmissie in Vietnam. ‘Dat soort missies zijn ongelooflijk intensief,’ zegt hij op zijn werkkamer op het ministerie van Economische Zaken. ‘Van ’s ochtends vroeg tot ’s avonds laat afspraken. Je krijgt voortdurend drank voor je neus. Die laat ik meestal aan me voorbijgaan, want ik moet scherp zijn. De truc is: wel toasten, maar vervolgens alleen nippen. In China is het gebruikelijk dat je aan elke tafel apart een toast uitbrengt. We hadden een keer een diner met 45 tafels en als je dan drinkt, zou je na tafel 37 niet meer toerekeningsvatbaar zijn. En toen ik onlangs met Balkenende een diner met Poetin in het Kremlin had, werd er natuurlijk wodka geserveerd. Die heb ook afgeslagen. Poetin zelf drinkt overigens niet.’

Nederland en het Nederlandse bedrijfsleven promoten in het buitenland – dat is de belangrijkste taak van Frank Heemskerk. Na zo’n vijftien missies heeft hij de Nederlandse ondernemers goed leren...