De Zuid-Afrikaanse dichter Antjie Krog is wereldberoemd in Nederland. Een gesprek op weg naar het NK Poetry Slam, over vrouwzijn, ouderdom, Afrika en haar jongste bundel: ‘Ik wilde een nieuwe stem vinden.’

Het is vrijdagavond, na een koude januaridag die nooit echt licht wilde worden. Antjie (spreek uit: Ainkie) Krog komt Grand Café 1e Klas binnen, naast spoor 2 op het Amsterdamse Centraal Station. Ze bezoekt Nederland vanwege het verschijnen van haar nieuwe dichtbundel Medeweten. Op de mat bij de ingang schudt ze natte sneeuw uit haar dikke bruingrijze haar. Ze kijkt even rond en loopt dan doelbewust naar een tafeltje achterin, straal langs de kroegkaketoe die de clientèle scherp in de gaten houdt vanaf zijn behuizing naast de bar. Met venijnige kraalogen kijkt hij haar na.

Nieuw na vijftig jaar: 'Ik wilde alles verwijderen dat naar m'n oude zelf rook.' Foto:Jolien Snijder
Nieuw na vijftig jaar: ‘Ik wilde alles verwijderen dat naar m’n oude zelf rook.’ Foto:Jolien Snijder

Verder lijkt niemand in het café in de gaten te hebben dat er een wereldberoemde...