Reportage / De laatste Kleine Zusters

Zuster Francinette is op Goede Vrijdag gestorven. Ze ligt aan het einde van de donkere gang in het moederhuis van de congregatie van de Kleine Zusters van de Heilige Joseph. ‘Daar, waar het lampje brandt. In het mortuarium.’ Op de binnenplaats neigt de magnolia naar bloei. ‘Dorstigen komen,’ zingen de vrouwen in de kapel.

Het is alsof de mensen hier steeds sneller doodgaan.

In het klooster van Heerlen verblijven nog zevenentachtig zusters. De rest van de 235 zusters die de congregatie telt, woont verspreid over het land. Zo’n veertien wonen er in BelgiĆ«, waar de Kleine Zusters ook actief waren. Sommigen wonen alleen of in kleine groepjes samen in een huis, een overblijfsel van de jaren zestig. De congregatie, die met drieduizend leden ooit de een na grootste vrouwelijke congregatie was in Nederland, sterft langzaam uit. De gemiddelde leeftijd van de zusters is drieĆ«ntachtig jaar. Er is een jonge tak in IndonesiĆ« en Kenia, waar de zusters in...