Biografie

Voor Jean Rhys was haar leven de klei waarmee ze haar boeken boetseerde. Smile Please noemde ze een autobiografie, maar ook romans als Voyage in the Dark en Quartet zijn gebaseerd op cruciale gebeurtenissen in haar leven. Haar laatste en sterkste roman Wide Sargasso Sea is ontstaan uit een huwelijk tussen Charlotte BrontĂ«s Jane Eyre en Rhys’ sleutelervaring: haar vrijwillige ballingschap. Net als Bertha Mason in Jane Eyre verliet Rhys als jonge vrouw haar eiland in de CaraĂŻben en kwam in het kille Engeland terecht. Bertha leefde opgesloten in het landhuis van haar man. In zijn rationele Britse ogen was ze de gedegenereerde telg uit een gedegenereerd geslacht. Ook Rhys voelde zich opgesloten. En ze zoop. Net als Bertha.

Rhys had een antenne voor vooroordelen. Op ‘haar’ eiland Dominica was ze een ‘witte neger’: blank maar zonder het geld dat bij die huidskleur hoorde. Haar overgrootvader had bij zijn slavinnen bastaarden verwekt, maar daarover kon alleen worden...