Reconstructie / De voorgeschiedenis van het regeerakkoord

Dinsdag 7 maart 2006 was een ongekende rampdag voor het CDA. Na drieƫneenhalf jaar centrum-rechtse regering vonden de gemeenteraadsverkiezingen plaats. De opiniepeilers meldden van tevoren dat er onvrede in het land heerste: over de voedselbanken, de huurliberalisatie, de hardvochtigheid waarmee Rita Verdonk de 26.000 asielzoekers probeerde uit te zetten. Minister-president Jan Peter Balkenende en fractievoorzitter in de Tweede Kamer Maxime Verhagen hielden de kaderleden van de partij voor dat ze zich door die onrust niet van de wijs moesten laten brengen. De hervorming van de verzorgingsstaat was nog niet lang niet afgerond. Na het zuur zou het zoet komen en daar moest je geduldig op wachten.

Ronkende retoriek, ontleend aan de NederĀ­landse maritieme geschiedenis, werd over de verontruste partijvertegenwoordigers uit het land uitgestort. Ook in stormachtige tijden moest het schip op koers blijven. Het kabinet-Balkenende...