Carel Peeters over Het straatjongensboek, een trouvaille uit het archief met foto’s van kinderen in een oud, grimmig Amsterdams paradijs.

De Franse fotograaf Robert Doisneau (die van De Kus op het plein voor het stadhuis van Parijs) noemde zijn boek over jongens in de grote stad in 1956 Gosses de Paris. De Nederlandse fotograaf Oscar van Alphen nam het in 1958 ruimer, hij noemde zijn boek Kinderen in de grote stad. Het zijn allebei adequate titels, maar nazoemen doen ze niet.

Dat is wel anders met Het straatjongensboek, het boek dat de Amsterdamse fotograaf Philip Mechanicus begin jaren zestig had willen maken van de fotoā€™s die hij nam in de Amsterdamse Jodenbuurt rond het Waterlooplein, een buurt die toen totaal in verval was door de oorlog, maar waar kinderen zich een grimmig paradijs creĆ«erden omdat ze er konden doen wat ze wilden. Hij had zelf in die buurt gewoond. Voor dat boek vond hij toen geen gehoor bij uitgevers omdat er al een dergelijk boek was: dat van Oscar van...