Waar Mediamatic
Wie Willem Velthoven

Midden in de ruimte staan drie metershoge staketsels waaruit komkommers en bietenbladeren steken. De led-lampen in de stellages verspreiden een paarse gloed, het ruikt er naar kwekerij en er klinkt voortdurend kabbelend water. In de bassins onder de plantenbakken zwemmen meervallen en goudvissen.

In deze oude scheepsloods in Amsterdam-Oost experimenteren Willem Velthoven en de zijnen met aquaponics: een gesloten ecosysteem waarin planten gekweekt worden op, jawel, vissenpis. De ammonia die vissen uitwasemen, wordt door bacteriën omgezet in nitraten waar planten van kunnen groeien. Het gezuiverde water wordt intussen steeds rondgepompt. Maar dan wordt het pas ingewikkeld, zegt Velthoven. ‘We ontdekten bijvoorbeeld dat gewoon vissenvoer te weinig ijzer bevat voor de planten. Ook onderzoeken we bij welke kleur licht de planten het beste groeien. Nu is het nog pielen, maar uiteindelijk zou je met deze techniek op grote schaal water,...