‘Mijn werk mag geen wetenschappelijke l’art pour l’art zijn’

‘Ik ben een emotioneel mens,’ zegt econoom Bas Jacobs, door zijn collega’s het meest genoemd als ‘beste in zijn vak’. ‘En als er ├ş├ęts is dat me angst aanjaagt, is het dat we het Europese project uit elkaar laten donderen.’

Jacobs (39), gespecialiseerd in openbare financi├źn, is de angry young man van de Nederlandse economen. ‘Ik zoek naar de meest effici├źnte manier om inkomen te herverdelen.’ Hij was lid en naamgever van Niet Nix, de beweging die de sociaal-democratie wilde moderniseren. Later nam hij afscheid van de PvdA. ‘Sindsdien heb ik afstand gehouden van de politiek, ik zie mijn politieke onafhankelijkheid als wetenschapper als mijn belangrijkste asset.’ Hij voelt zich een tikje ongemakkelijk bij zijn uitverkiezing als beste econoom, zegt Jacobs, die op zijn vierendertigste hoogleraar werd aan de Erasmus Universiteit. ‘Eervol dat er een paar collega’s zijn die mijn werk waarderen, maar puur wetenschappelijk...