Na tien jaar was het viroloog Jonas Salk eindelijk gelukt. Samen met zijn team had hij een werkend vaccin voor het verwoestende poliovirus ontwikkeld. Patent vroeg hij niet aan. Roem en bewondering lieten hem koud. Het enige waar het Salk om te doen was geweest, was iets nalaten aan generaties na hem. Hij vond dat de mens zich op de lange termijn moest richten door zich steeds af te vragen: ben ik een goede voorouder?

Het verhaal van Salk staat op de eerste bladzijden van het deze zomer verschenen boek The Good Ancestor. How to Think Long Term in a Short-Term World van de Australische filosoof Roman Krznaric. De link met het heden, waarin de wereld opnieuw reikhalzend uitkijkt naar een vaccin, was een toevalstreffer: Krznaric had zijn boek echt al vóór de coronacrisis af.

Het verhaal inspireerde Daan Roovers. ‘Voor Salk was het uitvinden van een vaccin geen doel op zich, maar onderdeel van goed voorouderschap. Ik zeg zelf graag: we hoeven de wereld niet achter te laten zoals...