Op de smalle dijk tussen de felgekleurde bollenvelden rijden twee auto’s met daarin het voltallige col­le­ge van burgemeester en wet­hou­ders van Hillegom. Het is mei 2013. Gele, rode en paarse tulpen glanzen in het heldere lentelicht. Op kleine weggetjes in de verte staan witte campers van bollenwerkers.

Het gemeentebestuur gaat vandaag op de foto. Dus heeft wethouder Gerrit Kleijheeg een wit bordje met het opschrift ‘Hillegom’ uit de opslag van het gemeentehuis gehaald en achter in zijn auto gegooid. Bij de gemeentegrens met Lisse stapt iedereen uit. Gerrit Kleijheeg en collega Ton van Rijnberk houden het bordje Hille­gom pal voor dat van Lisse. Alsof Hillegom zojuist de rivaliserende buurgemeente heeft geannexeerd.

De anderen kunnen er niet om lachen. Zulke grapjes liggen gevoelig bij kleine gemeenten die aan hun onafhankelijkheid hechten. De prille samenwerking tussen gemeenten in de Bollenstreek is nog broos. Burgemeester Jan Broekhuis schuttert. Hij bromt...