Bewaren!

Kennis is macht, maar dat macht niet automatisch gepaard gaat met het tentoonspreiden van kennis, wordt nu al zo’n anderhalf jaar bewezen door de heren en dames van het kabinet-Rutte. Verwacht niet van onze bewindslieden dat ze aan tafel bij Pauw & Witteman geestdriftig vertellen over het laatste boek van filosoof Simon Critchley (p. 24). Of dat ze tijdens een Kamerdebat over de internationale positie van Nederland trots verwijzen naar topwetenschapper en aanstaand KNAW-president Hans Clevers (p. 12). Dat is niet hun stijl.

Waarom eigenlijk niet?

Antwoord ├ę├ęn: onze bewindslieden doen zich dommer voor dan ze zijn. Neem premier Rutte. Hij is een groot bewonderaar van Thomas Mann. Toch denkt hij wel twee keer na voordat hij publiekelijk uit diens werk citeert. Liever verschuilt hij zich achter geschaterlach, en hij verkiest ‘Doe lekker z├ęlf normaal! Tjonge jonge!’ boven ‘Sorry Geert, maar zoals Thomas Mann al schreef: “Es ist schwer, es zugleich der Wahrheit und den Leuten...