Nepal was tot een paar jaar geleden een belangrijke toeristische trekpleister. Tienduizenden westerlingen trokken, gewapend met bergschoenen en rugzak, de Himalaya in. Tegenwoordig zijn de eethuisjes in de hoofdstad Kathmandu leeg. Uitbaters van hotels zitten met de handen in het haar. Geen toerist waagt zich meer in het door geweld verscheurde land. Sinds 1996 strijdt het ondergrondse MaoĂŻstische Volksbevrijdingsleger tegen de regering. De groepering is een anachronisme. Haar leiders geloven nog steeds heilig in een revolutie naar Chinees model. Zij hopen een volksopstand te ontketenen om vervolgens de monarchie van koning Gyanendra te vervangen door een communistische volksrepubliek.

Ondanks de onveilige situatie in het land schreef de koning voor 8 februari gemeenteraadsverkiezingen uit. De oppositie boycotte die verkiezingen. In de zuidoostelijke stad Janakpur werd een lokale leider van de koningsgezinde partij, die zich kandidaat had gesteld voor de burgemeesterspost, door...