Het idee

Historicus Ewoud Kieft (37) zit schuin onderaan het spreekgestoel te in de Oude Lutherse kerk aan het Amsterdamse Singel en bladert driftig in een boek. De dikke pil is het proefschrift van historicus Jaap Cohen, De onontkoombare afkomst van Eli d’Oliveira. Kieft is een van de paranimfen bij de promotie van zijn vriend en een geleerde opponent heeft net verwezen naar een citaat dat Cohen even niet paraat heeft.

Kieft is te laat met zijn hulpvaardig geblader, maar dat staat een cum laude voor het onderzoek naar de geschiedenis van een Nederlands-Portugees-Joodse familie uiteindelijk niet in de weg.
Kieft en Cohen deelden geruime tijd een werkkamer in het gebouw van het NIOD in Amsterdam. Terwijl Jaap Cohen daar lange jaren aan zijn proefschrift werkte, schreef Ewoud Kieft aan het bureau naast hem zijn boek over W.F. Hermans en de Tweede Wereldoorlog en later Oorlogsenthousiasme, een meeslepend standaardwerk over de Eerste Wereldoorlog.
De twee hebben meer gemeen....