04-08-2007
Door Tomas Vanheste

Erick van Egeraat won de internationale prijsvraag voor het bouwen van de Nationale Bibliotheek van Tatarstan. De Nederlandse architect van wereldfaam, die vooral in Midden- en Oost-Europa op handen wordt gedragen, pleit voor eerherstel van de schoonheid.

Ik wil niet zeggen dat de president van Tatarstan de allergrootste democraat is. Maar Shaimiev is wel iemand die in zijn republiek ruimte wil scheppen voor een mengelmoes van culturen en die op zoek is naar een eigen positie tussen Europa en Azië. Hij liet in het Kremlin van Kazan, dat ouder en naar mijn idee zelfs mooier is dan dat van Moskou, een moskee bouwen zoals die er was voordat Ivan de Verschrikkelijke alle moslims had verdreven of vermoord. Voor de Nationale Bibliotheek verkoos hij mijn gebouw dat toch niet een simpel te verteren ding is. Gretig zoekt hij naar iets dat hij kan toevoegen. Rusland heeft een fantastisch rijke historie. Maar de honger om daar een eigentijdse draai aan te...