De politieke discussie over prostitutie ontbeert elke feitelijke onderbouwing, blijkt uit nieuw wetenschappelijk onderzoek. ‘Symboliek is belangrijker dan de realiteit.’

We roepen maar wat als het om prostitutie gaat. Zo letterlijk staat het er niet, maar zo kan je de conclusie uit het onderzoeksrapport van de kennisorganisatie Platform31 wel lezen.

In samenwerking met de gemeenten Rotterdam, Utrecht en Den Haag deed een team onder leiding van Hendrik Wagenaar, hoogleraar town and regional planning aan de Universiteit van Sheffield, drie jaar lang onderzoek naar prostitutiebeleid in Nederland en Oostenrijk, landen met een vergelijkbare situatie. In het binnenkort te verschijnen rapport (de betrokken gemeenten moeten eerst nog reageren) schetsen de onderzoekers een discussie waarbij er in ‘schrille morele termen’ vaak heftig wordt gedebatteerd over prostitutie, maar zonder feitelijke onderbouwing. ‘Symboliek is belangrijker dan de realiteit. Het debat is een...