Maxime Verhagen is een superministerie van ‘Bedrijvigheid en Kennis’ aan het optuigen. Voor zichzelf.

‘Maxime Verhagen heeft een feilloos gevoel voor de belangen van Nederland, het CDA en zichzelf,’ sprak VVD-Europarlementariër Hans van Baalen vorig jaar in Intermediair. ‘Alleen de volgorde wisselt nog wel eens.’

Zou de liberaal aan die treffende typering gedacht hebben toen hij van de zomer voor het eerst genoemd werd als minister van Buitenlandse Zaken in het gedoogkabinet van VVD en CDA waarover dezelfde Maxime Verhagen nu aan het onderhandelen is? Als zodanig zou Van Baalen niet alleen Verhagens opvolger worden, maar ook diens collega. Want dat de CDA-onderhandelaar het vice-premierschap voor zichzelf zal opeisen, daaraan twijfelt niemand in Den Haag.

De vraag is alleen: op welk ministerie heeft de huidige sterke man van het CDA zijn zinnen gezet? Buitenlandse Zaken zit er niet meer in, de vele reizen naar verre streken zijn moeilijk te combineren met zijn slechte rug...