05-04-2008
Door Padu Boerstra en Maurits Martijn

Hoe kunnen denkers en hun ideeën ons de weg wijzen in deze verwarrende tijden? April is de maand van de filosofie, een mooie aanleiding voor Vrij Nederland om te onderzoeken wat de intellectuele voorhoede van Nederland aan denkkracht te bieden heeft.

Om de denk-elite van Nederland op het spoor te komen, benaderde VN zo’n zeventig mensen die zich de afgelopen tijd in de academische wereld, in de essayistiek of als opiniemaker in de kijker hebben gespeeld.

‘Wie is de grootste denker van Nederland?’ luidde de vraag. Eerlijk gezegd formuleerden we het ongeveer zo: wie is in Nederland de meest gezaghebbende nog levende intellectueel? Nadrukkelijk zeiden we erbij dat onze zoektocht niet de (van televisie of andere media) bekendste intellectueel of opiniemaker hoefde op te leveren. We waren op zoek naar de meest baanbrekende ideeën.