26-07-2003
Door Freke Vuijst

In Amerika krijgt hij lovende kritieken, in Nederland is hij nagenoeg onbekend. Schrijver Hans Koning, compromisloos en dwars, vertelt over zijn succes, de ‘bar slechte’ Hollywood-verfilmingen van zijn romans en het leven als kritisch activist. ‘Amerika is niet het meest fantastische land ter wereld.’

Hans Koning zit in de voorjaarszon op de stoep voor zijn huis. Heel on-Amerikaans. Hier in de blanke voorstad in het landelijke Connecticut waar Koning woont, ligt men op chaises longues in uitgestrekte tuinen achter het huis. Hans Koning (geboren Koningsberger, Amsterdam, 1924) is ondanks zijn tweeënvijftig jaar in de Verenigde Staten nooit veramerikaniseerd. Niet in zijn gedrag, noch in zijn boeken. ‘Een Europese schrijver,’ noemen recensenten hem. Een etiket dat Koning zelf ten dele onderschrijft. ‘Ze bedoelen ermee dat ik downbeat ben, niet met een glimlach schrijf. Er zit ook een angel in dat woord. Ik ben “Europees” omdat ik tegen de draad in ga...