Acht maanden lang zat Francisco Santos (35), nu hoofdredacteur van de Colombiaanse krant El Tiempo, vastgeketend aan een bed, in een lage zolderkamer van twee bij drie. In 1990. Hij was ontvoerd door de bende van ’s werelds beruchtste drugsbaron – drie jaar geleden doodgeschoten – Pablo Escobar.

‘Tegen het plafond,’ zegt Santos, ‘zat een stukje kauwgom.’

Hij is een van de hoofdpersonen in het nieuwste boek van Gabriel García Márquez, Ontvoeringsbericht. Na zijn ontvoering richtte Santos País Libre op, een stichting die familie van ontvoerden bijstaat, onderzoek doet naar de psychische gevolgen van ontvoeringen, en trainingen geeft aan mensen die op de lijst van ‘ontvoerbaren’ staan. Hij is in Amsterdam voor een ontmoeting met Europese collega’s, en hij overlegt deze week met Liduine Zumpolle van Pax Christi over de Europese anti-ontvoeringscampagne van de vredesorganisatie.

Multinationals in Colombia, zegt Santos, moeten onmiddellijk stoppen met losgeld betalen. ‘Dat haalt...